ไขให้กระจ่าง : “ยูฟ่า คอนเฟอเรนซ์ ลีก” บอลถ้วยยุโรปหน้าใหม่ เป็นอย่างไร?

ไขให้กระจ่าง : “ยูฟ่า คอนเฟอเรนซ์ ลีก” บอลถ้วยยุโรปหน้าใหม่ เป็นอย่างไร?

บอลยุโรป นับเป็นการแข่งขันที่แฟนบอลทั่วทั้งโลกพอใจเยอะที่สุด ไม่ว่าจะเป็น ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก, ยูโรปา ลีก หรือแม้แต่แนวคิดใหม่ “ซูเปอร์ ลีก” ที่สร้างกระแสสั่นลูกหนังระดับทวีป

ในช่วงฤดูกาล 2021-22 บอลยุโรปจะเข้มข้นมากขึ้นเรื่อยๆ จากการเกิดของ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” ทัวร์นาเมนต์รายการที่ 3 ของยูฟ่า ที่จะมีทีมดังอย่าง ท็อตแนม ฮอทสเปอร์ หรือ โรมา ลงแข่งขัน

Main Stand จะมาเจาะลึกศึกสโมสรยุโรปถ้วยใหม่ ถึงภูมิหลัง, ข้อตกลงการเลือกเฟ้นทีมลงแข่งขัน แล้วก็เป้าประสงค์ที่จริงจริงของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก

บอลเพื่อชาติขนาดเล็ก

โปรเจกต์ คอนเฟอเรนซ์ ลีก ออกสู่สายตาหมู่ชนเป็นครั้งแรก เมื่อก.ย. ปี 2015 ข้างหลัง 54 ชาติสมาชิกของยูฟ่า บรรลุกติกาสร้างทัวร์นาเมนต์บอลรายการใหม่ เพื่อรองรับสโมสรที่ไม่เข้ารอบคัดเลือก ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก แล้วก็ยูโรปา ลีก

ถ้าเราย้อนกลับไปมอง การแข่งขันชิงชัยบอลยุโรป ฤดูกาล 2015-16 มีถึง 27 ประเทศ ซึ่งสามารถคว้าโควตารอบคัดเลือก ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก หรือ ยูโรปา ลีก แต่ไม่มีสโมสรผ่านเข้าสู่รอบสุดท้ายในแต่ละรายการ

ชาติที่ว่าอย่างเช่น ยิบรอลตาร์, ไอร์แลนด์เหนือ, อาร์เมเนีย, หมู่เกาะแฟโร, อันดอร์รา, เอสโตเนีย, ซาน มาริโน, เวลส์, ไซปรัส, สโลวีเนีย, บอสเนียแล้วก็เฮอร์เซโกวีนา, มอนเตเนโกร, มาสิโดเนีย (มาสิโดเนียเหนือในขณะนี้), มอลตา, ไอซ์แลนด์, ฟินแลนด์, ลัตเวีย, ลิทัวเนีย, ไอร์แลนด์, โรมาเนีย, บัลแกเรีย, เซอร์เบีย, ฮังการี, หน้าจอร์เจีย, สโลวเกีย, มอลโดวา แล้วก็ ลักเซมเบิร์ก


นั่นนับว่า ชาติสมาชิกครึ่งหนึ่งของยูฟ่า ไม่มีช่องทางได้สัมผัสบรรยากาศบอลยุโรปรอบสุดท้าย แล้วก็ที่ห่วยแตกไปกว่านั้น แม้กระทั่งทีมขนาดเล็กจากประเทศกลุ่มนี้หลุดเข้ารอบสู่รอบแบ่งกลุ่มได้ โดยมากมักถูกเขี่ยไม่เข้ารอบ มีสถานะไม่ได้แตกต่างจากไม้ประดับรายการ

คอนเฟอเรนซ์ ลีก จึงเป็นรายการใหม่ที่จะเข้ามารองรับการผ่านเข้ารอบสุดท้าย ของสโมสรจากประเทศขนาดเล็ก สำหรับเพื่อการแข่งขันบอลระดับทวีป โดยไม่ต้องปรับเปลี่ยนโครงสร้างอีก 2 รายการที่มีอยู่แล้วให้ยุ่งยาก

“นี่จะเป็นการเปิดโอกาสแก่สโมสรที่ไม่เคยผ่านเข้ารอบสุดท้าย ให้ได้มีส่วนร่วมในบอลยุโรป” โวโลดีเมียร์ เกอนินสัน ประธานสหพันธรัฐบอลยูเครนกล่าว

“พวกเราเกื้อหนุนแนวคิดนี้มากมาย เพราะเหตุว่าปกติ เส้นทางบอลยุโรปของทีมจากประเทศเล็ก มักจะจบลงในเดือนสิงหาคม แต่บอลรายการนี้ เป็นช่องทางที่จะทำให้พวกเขาได้เล่นบอลยุโรปในก.ย. หรือ ต.ค.”

คอนเฟอเรนซ์ ลีก น่าจะเริ่มต้นในช่วงฤดูกาลต่อมา แต่เหตุเพราะปัญหาเรื่องลิขสิทธ์ถ่ายทอดสด ที่จะต้องรอสัญญาฉบับเดิมหมดลงในปี 2018 โปรเจกต์นี้จึงไม่ยังไม่เป็นรูปร่าง จวบจนกระทั่งเวลานั้นจะมาถึง

ธันวาคม ปี 2018 ยูฟ่า การันตีการเกิดของบอลรายการใหม่ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” อย่างเป็นทางการ (ชื่อเดิมเป็นยูโรปา ลีก 2) นับว่าเป็นทัวร์นาเมนต์ลำดับที่ 3 ของบอลยุโรป แล้วก็จะเริ่มแข่งขันอย่างเป็นทางการ ในช่วงฤดูกาล 2021-22

ทีมจากอังกฤษจะต้องเพลย์ออฟ

คล้ายกับ ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก การแข่งขันชิงชัยรอบคัดเลือกของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะถูกแบ่งเป็นสองสาย อย่างเช่น “เส้นทางหลัก” แล้วก็ “เส้นทางแชมเปี้ยนส์”

ข้างในไม่กี่ปีด้านหน้า เราอาจได้เห็นทีมดังจากลีกใหญ่บรรลุเป้าหมายใน คอนเฟอเรนซ์ ลีก ราวกับ
กับที่ทีมจากอังกฤษ แล้วก็สเปน ผูกขาดถ้วย ยูโรปา ลีก ช้านาน 10 ปี

แต่สำหรับสโมสรบอลจากประเทศเล็ก ได้แก่ ติดอยู่ราบัก จากอาเซอร์ไบจาน หรือ บาเต จากเบลารุส อาจจะไม่ง่ายนักที่พวกเขาจะผงาดครองความโหฬารในรายการนี้ ในเมื่อมีทีมดังจากลีกใหญ่คอยขวางทางอยู่

อย่างเดียวที่สโมสรกลุ่มนี้จะได้ เป็นจำนวนเงินจำนวนไม่น้อยที่จะถูกปันผลอย่างทั่วถึง ซึ่งดูเหมือนจะเป็นอย่างเดียวที่สำคัญ ในสายตาเจ้าของทีมบอลปัจจุบัน

ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะกลายเป็นบอลเพื่อค่าลิขสิทธิ์ มากยิ่งกว่าบอลเพื่อประเทศเล็กๆจริงหรือไม่ ? เวลาเท่านั้นซึ่งสามารถให้คำตอบ

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *